Etapa del cáncer: preguntas y respuestas

Puntos clave
  • La etapa o estadio describe la extensión o gravedad del cáncer que aqueja a un individuo. El conocer la etapa de la enfermedad ayuda al médico a planear el tratamiento de una persona y a estimar el pronóstico.
  • Los sistemas de estadificación han evolucionado con el tiempo y siguen cambiando conforme los científicos aprenden más sobre el cáncer (vea la pregunta 3).
  • El sistema de estadificación TNM está basado en la extensión del tumor , la diseminación a los ganglios linfáticos , y la metástasis (diseminación a otras partes del cuerpo) (vea la pregunta 4).
  • La mayoría de los cánceres se pueden describir como de etapa 0, etapa I, etapa II, etapa III o etapa IV (vea la pregunta 4).
  • Exámenes físicos, estudios de imágenes, pruebas de laboratorio, informes de patología e informes de cirugía proporcionan información para determinar la etapa del cáncer.
  1. ¿Qué es la estadificación?
  2. La estadificación describe la extensión o gravedad del cáncer que aqueja a un individuo en base a la extensión del tumor original y la extensión de la diseminación en el cuerpo. La estadificación es importante:

    La estadificación ayuda a investigadores y proveedores de servicios para la salud a intercambiar información sobre los pacientes. También les proporciona un lenguaje común para evaluar los resultados de estudios clínicos y comparar los resultados de estudios diferentes.

  3. ¿Cuál es la base de la estadificación?
  4. La estadificación se basa en los conocimientos que se tienen del desarrollo del cáncer. Las células cancerosas se dividen y crecen sin orden ni control para formar una masa de tejido que se llama tumor. Conforme crece el tumor, puede invadir órganos y tejidos cercanos. Las células cancerosas pueden también desprenderse del tumor y entrar en el torrente sanguíneo o en el sistema linfático. Al moverse por el torrente sanguíneo o por el sistema linfático, el cáncer puede diseminarse desde el sitio primario para formar nuevos tumores en otros órganos. Cuando el cáncer se disemina, se llama metástasis.

  5. ¿Cuáles son los elementos comunes de los sistemas de estadificación?
  6. Los sistemas de estadificación han evolucionado con el tiempo y siguen cambiando a medida que los científicos aprenden más sobre el cáncer. Algunos sistemas de estadificación cubren muchos tipos de cáncer; otros se enfocan en un tipo particular. Los elementos comunes que se consideran en la mayoría de los sistemas de estadificación son:

    *La información sobre el grado de un tumor está disponible en la hoja informativa del Instituto Nacional del Cáncer Grado de un tumor: preguntas y respuestas, la cual se encuentra en http://cis.nci.nih.gov/fact/5_9s.htm en Internet.

  7. ¿Qué es el sistema TNM?
  8. El sistema TNM es uno de los sistemas de estadificación más comúnmente usados. Este sistema ha sido aceptado por la International Union Against Cancer y el American Joint Commitee on Cancer. La mayoría de los establecimientos médicos usan el sistema TNM como método principal de reportar sobre el cáncer. PDQ®, el banco de datos global sobre cáncer del Instituto Nacional del Cáncer, también usa el sistema TNM.

    El sistema TNM está basado en la extensión del tumor , la extensión de la diseminación a los ganglios linfáticos , y la presencia de metástasis . Un número se añade a cada letra para indicar el tamaño o extensión del tumor y la extensión de la diseminación.

    Tumor primario

    TX El tumor primario no puede ser evaluado
    T0 No hay evidencia de tumor primario
    Tis Carcinoma in situ (cáncer inicial que no se ha
    diseminado a tejidos vecinos)
    T1, T2, T3, T4 Tamaño y/o extensión del tumor primario

    Ganglios linfáticos regionales
    NX No es posible evaluar los ganglios linfáticos regionales
    N0 No existe complicación de ganglios linfáticos regionales
    N1, N2, N3 Complicación de ganglios linfáticos regionales

    Metástasis distante

    MX No es posible evaluar una metástasis distante
    M0 No existe metástasis distante
    M1 Metástasis distante

    Por ejemplo, cáncer de seno T3 N2 M0 se refiere a un tumor grande que se ha diseminado fuera del seno a ganglios linfáticos vecinos, pero no a otras partes del cuerpo. Cáncer de próstata T2 N0 M0 significa que el tumor está localizado sólo en la próstata y no se ha diseminado a los ganglios linfáticos o a otras partes del cuerpo.

    Para muchos cánceres, las combinaciones TNM corresponden a una etapa o estadio de cinco posibles. Los criterios para las etapas difieren para tipos diferentes de cáncer. Por ejemplo, el cáncer de vejiga T3 N0 M0 es etapa III; sin embargo, el cáncer de colon T3 N0 M0 es etapa o estadio II.

    Etapa o estadio

    Definición

    Etapa 0

    Carcinoma in situ (cáncer inicial que está presente sólo en la capa de células en donde empezó).

    Etapa I, Etapa II y Etapa III

    Los números más altos indican enfermedad más extensa: tamaño mayor del tumor y/o diseminación del cáncer a ganglios linfáticos vecinos y/o a órganos adyacentes al tumor primario.

    Etapa IV

    El cáncer se ha diseminado a otro órgano.

    La pregunta 7 describe las fuentes de información adicional sobre estadificación para tipos específicos de cáncer.

  9. ¿Se usa la clasificación TNM para todos los cánceres?
  10. La mayoría de los cánceres tienen designaciones TNM, pero algunos no. Por ejemplo, los cánceres de cerebro y de médula espinal se clasifican de acuerdo a su tipo de célula y grado. Sistemas diferentes de estadificación se usan también para muchos cánceres de la sangre o de la médula ósea, como el linfoma. La clasificación de estadificación de Ann Arbor se usa comúnmente para estadificar linfomas y ha sido adoptada tanto por la AJCC como por la UICC. Sin embargo, otros cánceres de la sangre o de la médula ósea, incluyendo la mayoría de los tipos de leucemia, no tienen un sistema definido de estadificación. Otro sistema de estadificación, desarrollado por la International Federation of Gynecology and Obstetrics, se usa para estadificar cánceres de cérvix, útero, ovarios, vagina y vulva. Este sistema usa el formato TNM. Además, los cánceres infantiles se estadifican usando ya sea el sistema TNM o los criterios de estadificación del Children’s Oncology Group, un grupo que lleva a cabo estudios clínicos pediátricos.

    Muchos registros de cáncer, como el Surveillance, Epidemiology, and End Results Program del Instituto Nacional del Cáncer, usan una estadificación concisa. Este sistema se usa para todo tipo de cáncer. Agrupa los casos de cáncer en cinco categorías principales:

  11. ¿Qué clases de pruebas se usan para determinar el estadio o etapa?
  12. Las clases de pruebas usadas para estadificación dependen del tipo de cáncer. Las pruebas son las siguientes:

  13. ¿Cómo se puede encontrar más información sobre estadificación?
  14. El doctor más familiarizado con la situación de un paciente está en la mejor posición de proporcionar información de estadificación para ese individuo. Para información básica, PDQ, el banco de datos de información sobre cáncer del Instituto Nacional del Cáncer, contiene los resúmenes de tratamientos de cáncer que describen la estadificación de cada tipo de cáncer. Los resúmenes de tratamientos de PDQ están a disposición en http://www.cancer.gov/cancerinfo/pdq/ en el portal del Instituto Nacional del Cáncer.

    La información sobre los estadios o etapas se puede obtener también llamando al Servicio de Información sobre el Cáncer del NCI al 1–800–4–CANCER. La llamada es gratis. Para personas sordas o con problemas de audición que cuentan con equipo TTY, el número es 1–800–332–8615 para llamadas gratis. Especialistas en información del Servicio de Información sobre el Cáncer ofrecen también asistencia inmediata en Internet, en inglés, por medio del enlace LiveHelp en https://cissecure.nci.nih.gov/livehelp/welcome.asp.

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